Dónde ir en la India

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Los mejores lugares para visitar en la India

Un viaje en casa flotante de varios días a través de los remansos de Kerala es uno de los aspectos más destacados de un viaje a la India.

Extraordinariamente vastas y asombrosamente diversas, las estadísticas son alucinantes: 1.35 mil millones de personas (aproximadamente 1 de cada 6 en el planeta); 22 idiomas reconocidos en la constitución (y cientos más hablados); 6 religiones principales, incluida la segunda población más grande de musulmanes del mundo; un sistema ferroviario que emplea alrededor de 1,5 millones; y algunas de las ciudades más pobladas del mundo.

La elección de lugares para visitar en toda la India también es asombrosa, pero al planificar:

• Elija el mejor momento para visitar la India en función del clima: considere el calor, la lluvia, los ciclones, la nieve e incluso la niebla
• Deje suficiente tiempo para moverse, especialmente si viaja en tren
• Reserve hoteles decentes para escapar de las multitudes, el tráfico, la contaminación, y pobreza que a veces puede abrumar incluso al viajero más experimentado

Con playas de clase mundial, un estilo de vida relajado que rivaliza con Bali y la historia colonial portuguesa, Goa es singularmente diferente. Agra también ocupa un lugar destacado en la agenda de la mayoría por una razón justificable: el majestuoso Taj Mahal, el máximo monumento al amor. En el desierto de Rajasthan (la ‘Tierra de los Reyes’) se encuentra la ‘Ciudad Azul’ de Jodhpur , dominada por un magnífico fuerte, y más al sur, Udaipur ofrece un entorno espectacular y romántico junto al lago.

Situada entre los Himalayas, en el extremo noreste, se encuentra la «capital de verano» colonial de Darjeeling , también famosa por sus plantaciones de té. A lo largo del extremo occidental de estas poderosas montañas, pero notablemente diferente, se encuentra Ladakh , repleta de templos budistas y monasterios tibetanos escalonados a lo largo de acantilados y cimas de montañas. Más accesible (incluso por el increíble ‘tren de juguete’), la adorable estación de montaña de Shimla está salpicada de edificios de la época colonial.

En el extremo sur, Kerala cuenta con playas similares a Goa , así como canales y remansos sin desarrollar que se pueden explorar en casas flotantes. Con una ubicación impresionante a lo largo del sagrado río Ganges se encuentra la ciudad santa de Varanasi , mientras que Mumbai (antes Bombay) es la más grande, más desarrollada e histórica de las muchas metrópolis fascinantes de la India, y vale la pena visitarla por su posición junto al mar y su historia colonial.

Los mejores lugares para alojarse en la India

Dónde viajar en la India para …

  • Dónde alojarse en la India para disfrutar de las playas: Goa
    La mayor parte de la costa a lo largo del estado más pequeño de la India está bordeada por hermosas calas de arenas blancas salpicadas de cafés de bambú que ofrecen la cerveza más barata del país y las puestas de sol más ardientes. El estilo de vida es tan relajado como cualquier otro en las partes más imaginarias del sudeste asiático, y un marcado contraste con las ciudades superconstruidas y superpobladas de la India. Todavía es fácil encontrar vastas extensiones de arena vacía (menos, sin embargo, durante las horas pico de diciembre y enero), mientras que muchos visitantes también se sienten atraídos por los deportes acuáticos, actividades al aire libre (como parapente), fiestas rave junto a la playa y retiros de yoga.
  • Dónde alojarse en la India para realizar actividades al aire libre: Kerala
    A lo largo de las esbeltas playas de este estado del suroeste hay numerosas actividades para hacer dentro y fuera del agua, como parasailing, surf (para principiantes y expertos) y buceo (particularmente en Lakshadweep Islas, 300 km de la costa). Los famosos remansos y canales pueden ser explorados en casas flotantes tradicionales, mientras que el instalador puede descubrir los lugares de interés en canoa y los más frugales en ferry público. Los parques nacionales, hogar de una amplia selección de criaturas salvajes como elefantes, tigres y cocodrilos, así como ciervos y monos más accesibles, se pueden explorar a través de safaris en jeep, cruceros por el lago o caminatas guiadas.
  • Dónde alojarse en la India para paisajes: Ladakh
    Extendiéndose a lo largo de los magníficos Himalayas, el paisaje alrededor de esta remota región en el extremo noroeste es muy similar al Tíbet y como en ningún otro lugar de la India. Imagínese monasterios encalados y templos centenarios encaramados precariamente en las cimas de las montañas donde los novicios budistas con la cabeza rapada con túnicas naranjas y los escolares con capas triples de saltadores usan cuerdas y poleas para atravesar valles asombrosamente profundos. Con poca lluvia, el paisaje también es notablemente árido, pero los campos ocasionales florecen con flores y árboles invisibles en otras partes del país. Y el aislamiento asegurará que pocas cosas cambien; Debido al clima extremo, las carreteras que unen Ladkah con el resto de la India suelen estar intransitables durante unos 6 meses al año, e incluso el aeropuerto a veces está cerrado.
  • Dónde alojarse en la India para visitar los parques nacionales: Kerala
    India alberga una admirable variedad de parques nacionales, pero muchos son de difícil acceso y, a menudo, frustrantemente difíciles de explorar. Reconocido por sus playas y remansos, este estado al suroeste también cuenta con varios santuarios de vida silvestre que son razonablemente accesibles. Vagando por las colinas a menudo ignoradas, que se pueden explorar en safaris en jeep o caminatas guiadas, hay elefantes salvajes, tigres, monos y ciervos. Otras reservas entre humedales de aves protegidas, nutrias y tortugas se pueden admirar en bote.
  • Dónde alojarse en la India para la espiritualidad: Varanasi
    Una de las ciudades más místicas del mundo, Varanasi se extiende a lo largo de las orillas del sagrado río Ganges. Atrae a innumerables peregrinos devotos y más hindúes comunes que visitan templos, oran, meditan, hacen ofrendas y se bañan en el río para limpiarse de sus pecados. Muchos extranjeros, devotos o no, hindúes o cristianos, se sienten atraídos por esta ciudad de 2 millones de habitantes para ver los increíbles espectáculos; únase a las diversas clases y retiros de yoga, meditación y religión; y asistir a numerosos festivales espirituales.
  • Dónde alojarse en la India para practicar yoga y meditación: Goa
    Si bien los más devotos pueden acudir en masa a la sagrada ciudad hindú de Varanasi (ver más arriba) oa los monasterios budistas en la región del Himalaya de Ladakh, es probable que otros aumenten su conciencia espiritual y mejoren su estado mental y físico mientras esté en Goa, aunque solo sea porque el estado es muy relajado y accesible. A lo largo de la pintoresca costa se ofrecen todo tipo de clases ad hoc y organizadas de yoga y meditación junto con masajes ayurvédicos y terapias alternativas. Cada año se construyen más retiros especiales, algunos ofrecen instalaciones tipo centro turístico y otros ofrecen casas de huéspedes más ecológicas.
  • Dónde alojarse en la India para conocer la historia precolonial: Agra
    Tantos remanentes de la historia india antes de la llegada de los británicos a principios del siglo XVII fueron destruidos durante la era Raj o abandonados por completo sin posibilidad de reparación desde entonces. En Agra, muchos edificios precoloniales majestuosos no solo permanecen, sino que han sido bellamente restaurados y cuidados con mucho cariño. Hogar del Taj Mahal, construido por un emperador mogol desconsolado, los visitantes también deben visitar el Fuerte de Agra y la antigua ciudad de Fatehpur Sikri cercana, así como varias otras tumbas, mausoleos, mezquitas y jardines que son anteriores a la llegada de los colonialistas británicos. . Además, todos los sitios son fácilmente accesibles, a menudo a poca distancia de numerosos hoteles.
  • Dónde alojarse en la India para conocer la historia colonial: Delhi
    Aunque los británicos llegaron por primera vez a la India a principios del siglo XVII, Delhi no se construyó como capital colonial hasta 1911, y luego fue abandonada menos de 40 años después. Durante este corto período, el todavía venerado arquitecto Edwin Lutyens diseñó una ciudad entera llamada Nueva Delhi. Los amplios bulevares sombreados que irradian desde el centro circular financiero / comercial todavía están llenos de hoteles y bungalows de estilo imperial. Las visitas obligadas en la ciudad incluyen el monumento a los caídos en la Puerta de la India, el palacio presidencial Rashtrapati Bhavan, Connaught Place y sus elegantes boutiques y bistrós de moda, y numerosos jardines y museos bien cuidados. Con infinitamente más tráfico y contaminación de lo que cualquiera podría imaginar hace 100 años, estos lugares de interés de la era colonial son fácilmente accesibles, a menudo a través del nuevo y elegante metro.
  • Dónde alojarse en la India para ir de compras: Jaipur
    Cada ciudad y pueblo tiene un mercado bullicioso, que vende principalmente verduras, y todas las ciudades tienen al menos un centro comercial que ofrece productos de estilo occidental. Sin embargo, para algo más auténtico, visite Jaipur, llamada la ‘Ciudad Rosa’ por los colores de los edificios a lo largo del vasto corazón del siglo XVIII de la capital de Rajasthan. Los visitantes pueden experimentar una parte genuina del comercio tradicional: bazares de especias (mercados) que apenas han cambiado en 200 años, camellos que transportan higos y dátiles de todo el desierto y carriles serpenteantes llenos de puestos especializados en productos regionales de toda la India. Los recuerdos populares incluyen alfombras tejidas a mano, artículos de cuero, telas teñidas con corbata, zapatos especiales de Rajasthani llamados jutti y, especialmente, piedras preciosas.
  • Dónde alojarse en la India para familias: Goa
    Con tanta arena, mar y sol, el estado más pequeño de la India es comprensiblemente un destino muy popular para las familias, incluidos los indios que acuden allí desde todo el país, especialmente la cercana Mumbai. Si bien no es tan atractivo para los niños como los de Bali y Tailandia, algunos complejos turísticos y hoteles más grandes ofrecen clubes para niños (aunque a menudo modestos), piscinas para niños grandes (generalmente cercadas), alquiler de bicicletas y excursiones de un día. Para los más jóvenes, las principales atracciones pueden ser simplemente nadar y disfrutar de deportes acuáticos a lo largo de las amplias, limpias y (en su mayoría) playas con poca gente. Los padres también pueden apreciar la falta de contaminación, las multitudes y el tráfico que frecuenta las ciudades indias, así como la cerveza barata y la deliciosa cocina de Goa que incluye carne y mariscos.
  • Dónde alojarse en India para comida y restaurantes: Mumbai
    Con una población extendida casi igual a la de Australia, la cantidad y variedad de lugares para comer en Mumbai es simplemente alucinante. Afortunadamente, se puede encontrar una maravillosa selección de restaurantes en áreas compactas y orientadas al turismo, como el centro histórico de Colaba y la lujosa explanada de Marine Drive. Junto con las delicatessen de estilo francés, los bistrós de influencia italiana y las pizzerías al estilo estadounidense, Mumbai es un lugar ideal para probar la comida callejera. Esto a menudo es diferente, y más auténtico y más barato que las versiones occidentalizadas de curry y biryanis que se ofrecen en los restaurantes de los hoteles.
  • Dónde alojarse en la India para disfrutar de la vida nocturna: Mumbai
    Por la misma razón que la ciudad más grande de la India ofrece una gama superior de cocinas y restaurantes, la vida nocturna en Mumbai también es particularmente vibrante, y cada vez más a medida que crece el número de residentes más ricos. Los lugareños adinerados familiarizados con el hostil sistema de transporte público pueden acudir en masa a los elegantes clubes nocturnos de los suburbios, pero los turistas pueden disfrutar de una variedad más conveniente de cosas para hacer después del anochecer, desde tomar cócteles en un hotel glamoroso a lo largo de la explanada del centro de la ciudad hasta charlar. tomando un café en el centro de Colaba. Otros pueden ver una película de Bollywood (probablemente hecha en o alrededor de la ciudad) o asistir a un evento cultural durante uno de los numerosos festivales que a menudo se celebran en el centro de la ciudad.
  • Dónde alojarse en la India para disfrutar del ambiente y la cultura: Varanasi
    La mayoría de la inmensa población de la India se adhiere (a menudo estrictamente) a la fe hindú, que es una parte inseparable de la cultura y el estilo de vida de la India en la mayoría de los lugares. Esto es más evidente en la ciudad santa de Varanasi, que se extiende a lo largo del sagrado río Ganges. Los extranjeros acuden allí para presenciar a los peregrinos que realizan rituales hindúes, como bañarse en el río, incinerar a los muertos y hacer ofrendas al río y en la multitud de templos. Los callejones serpenteantes rebosan de puestos de mercado que venden una mezcla de artículos auténticos y falsos que rara vez se encuentran en otros lugares. Independientemente de la religión o las creencias, muchos visitantes se quedan más tiempo de lo previsto, atraídos por la historia, el entorno y la intensa espiritualidad de la ciudad y, quizás, para asistir a clases de meditación, yoga o filosofía.
  • Dónde alojarse en la India para los festivales: Jodhpur
    Obviamente, hay un mayor número y variedad de festivales en las ciudades más grandes, pero estos a menudo se organizan para los lugareños (lo que presenta posibles barreras lingüísticas y culturales) y / o en suburbios distantes, quizás difíciles de llegar. En contraste, la notable ‘Ciudad Azul’ de Jodhpur ofrece una variedad de festivales fascinantes, en su mayoría diseñados para el disfrute de los turistas. Estos incluyen eventos basados ​​en la música, la danza y los juegos de Rajasthan, incluido un torneo de polo con camellos. Además, muchos se llevan a cabo en el majestuoso Fuerte de Mehrangarh del siglo XVI que se alza sobre una colina rocosa y se cierne sobre la ciudad vieja pintada de azul.
  • El mejor lugar romántico de la India: Udaipur
    Traducido como la ‘Tierra de los reyes’, el estado desértico de Rajasthan alberga mercados de camellos, magníficos fuertes y la ciudad más romántica de la India: Udaipur. Construido en el siglo XVI, el entorno es magnífico: junto a un lago pintoresco (se explora mejor en barco) y con un telón de fondo de bosques (que se pueden admirar a caballo). La ciudad está repleta de extraordinarios ejemplos de arquitectura tradicional, incluidos palacios reales, templos en la cima de una colina y mercados concurridos y, a diferencia de otros, no es demasiado grande ni difícil de manejar para explorar, especialmente a pie. Y a lo largo de los callejones sinuosos y junto al lago hay encantadoras casas de huéspedes, muchas de las cuales rezuman historia, intimidad y elegancia que no se encuentran en ningún otro lugar de la India.
  • El mejor lugar en la India para principiantes: Goa
    Popular entre los extranjeros desde el Hippy Trail de la década de 1960, el relajado estado de Goa tiene mucho menos multitudes, tráfico, pobreza y contaminación en comparación con el resto de la India. Además del atractivo para los principiantes, se encuentran las playas que son amplias, limpias, a menudo con poca gente y, por lo general, seguras para nadar, y una variedad de comida india y occidental dominada por la carne y el pescado. Las regiones más desarrolladas ofrecen muchas instalaciones turísticas a poca distancia de los hoteles y la mayoría están conectadas por autobús público, el único servicio de autobús en la India recomendado para cualquier visitante, por primera vez o no. Goa es también el único lugar del país donde es perfectamente factible alquilar un automóvil o una motocicleta.
  • Zona más segura de la India: Goa La
    contaminación, el tráfico y los delitos menores, que prevalecen en las ciudades indias más pobladas, son menos problemáticos en Goa. Si bien algunos turistas se meten en problemas, por ejemplo, nadar en olas fuertes o consumir drogas en fiestas rave, el estado más pequeño de la India está mucho menos concurrido porque, en realidad, el principal peligro en cualquier lugar de la India puede ser simplemente caminar por las aceras (que en su mayoría no son -existente) y cruzando la calle. Recuerde siempre: a diferencia de los países occidentales, los peatones no tienen el derecho de paso aquí.

Las 10 mejores regiones de la India para turistas

1. Goa

La principal región de playas de la India ofrece un estilo de vida relajado tan diferente a las áreas superconstruidas y superpobladas de otras partes de la India. Muchos vienen por el sol interminable (excepto durante la temporada de monzones: junio-septiembre) y las playas amplias, limpias y, a menudo, con poca gente, que están salpicadas de cafés de bambú que ofrecen cerveza barata y ardientes atardeceres. Otros visitantes (incluidas las familias) se quedan más tiempo de lo previsto después de unirse a un retiro de yoga, disfrutar de deportes acuáticos o quedar cautivados por las fiestas nocturnas junto a la playa. La historia colonial portuguesa única, que resultó en el cristianismo dominante del estado, es más evidente alrededor de la parte antigua de la capital, Panaji. Los esbeltos callejones están llenos de encantadoras casas de huéspedes de gestión familiar, iglesias encaladas y otros edificios bellamente renovados pintados con los colores brillantes, sinónimo de Goa.

2. Kerala

A lo largo de la costa suroeste, Kerala ofrece playas tan atractivas y tranquilas como las de Goa, con muchas menos multitudes y una impresionante variedad de actividades al aire libre, desde surf hasta buceo. Sin embargo, este estado es más conocido por sus 900 km de canales y remansos. Estos se exploran mejor en una casa flotante, aunque muchos también pueden admirar el extraordinario paisaje en kayak o ferry público. Además, los visitantes quedan gratamente sorprendidos por la cocina ardiente pero sabrosa, los pueblos agradables y tranquilos y la variedad de actividades en reservas de vida silvestre accesibles y plantaciones de té que incluyen safaris en jeep, cruceros por el lago y caminatas guiadas.

3. Agra

Esta ciudad, por lo demás subrepresentada, es el hogar del Taj Mahal, el monumento con el corazón roto de un emperador mogol a una esposa fallecida, y el edificio más reconocible de la India rara vez decepciona. Si bien muchas excursiones de un día desde Delhi, quedarse en Agra permite tener tiempo para capturar realmente la majestuosidad y la historia del Taj desde los cafés en la azotea que brindan vistas (aunque distantes y obstruidas) después del anochecer y visitas adicionales en las horas especiales (y menos concurridas) del amanecer o el atardecer. . A menudo ignorado, pero a solo 2 km del Taj, el Fuerte de Agra sería una atracción principal en cualquier otra ciudad, mientras que cerca se encuentra la increíble ciudad antigua de Fatehpur Sikri. Afortunadamente, estas atracciones y las numerosas tumbas, mausoleos, mezquitas y jardines precoloniales alrededor de Agra son fácilmente accesibles, a menudo a pie o incluso en bicicleta alquilada.

4. Jodhpur

Esta ciudad desértica del siglo XV en el estado histórico de Rajasthan recibe el sobrenombre de «Ciudad Azul» debido a la multitud de casas, hoteles y tiendas pintadas en tonos del color homónimo. En la cima de una colina rocosa que se eleva sobre los callejones sinuosos de la Ciudad Vieja de aspecto medieval se encuentra el extraordinario Fuerte Mehrangarh del siglo XVI, que ofrece vistas extraordinarias, numerosos festivales y un museo fascinante. Tómese el tiempo suficiente para explorar los laberínticos carriles, admire el impresionante fuerte desde un café / bar en la azotea y alójese en una de las casas de huéspedes (havelis) centenarias y atractivamente renovadas.

5. Udaipur

Particularmente acogedora y famosa es la ciudad de Udaipur, del siglo XVI, en la parte sur de Rajasthan, la «Tierra de los reyes». Los visitantes se entusiasman con el entorno sublime: junto a un lago resplandeciente con una isla que se puede explorar en barco y rodeado de colinas de bosques vírgenes que se pueden admirar a caballo. Más manejable que la mayoría de las ciudades indias, especialmente a pie, Udaipur está repleta de hermosos palacios, templos en la cima de una colina y cautivadores museos. Lo más destacado sería alojarse en un haveli (casa de huéspedes) histórico y elegante junto al lago, mientras que los frenéticos bazares (mercados), el fabuloso ambiente artístico y el ambiente del borde del desierto se suman en gran medida al atractivo.

6. Darjeeling

Exprimida entre Nepal y Bután, esta ciudad sorprendentemente de tamaño insuficiente cubre numerosas crestas de 2.000 m de altura a lo largo del borde del Himalaya. Con un verano suave y seco que coincide con el calor, la humedad y el monzón a lo largo de las llanuras de Delhi y Calcuta, Darjeeling se desarrolló como una estación de montaña y una «capital de verano» durante la época colonial y sigue siendo un respiro para muchos. Además de un número inconcebible de casas de huéspedes, Darjeeling ofrece vastos panoramas de las montañas permanentemente cubiertas de nieve y las plantaciones de té verde brillante por las que la zona también es famosa. Aún accesible por carretera y aire durante el duro invierno, y especialmente romántico durante la Navidad, sus atracciones adicionales son los coloridos monasterios budistas, el teleférico que se extiende por el valle y actividades al aire libre como rafting, senderismo y paseos a caballo.

7. Ladakh

En el extremo noroeste, y tan distante de las ciudades inundadas y las llanuras abrasadoras, se encuentra Ladakh, abierta al turismo en 1974. Con una posición notable a lo largo del Himalaya, está sorprendentemente cerca de China (Tíbet) y Pakistán, pero perfectamente a salvo. Ladakh y, más particularmente, su capital, Leh, están repletas de templos budistas y monasterios tibetanos escalonados a lo largo de las laderas de las montañas y encaramados de manera inverosímil en picos. Con un acceso confiable por carretera solo de junio a septiembre, y a veces inaccesible por aire durante el apogeo del invierno (noviembre a febrero), el paisaje lunar es ideal para una variedad de actividades de aventura, como rafting y montañismo.

8. Varanasi

La ciudad más sagrada de la India también afirma ser una de las más antiguas del planeta. Con una ubicación impresionante a lo largo del sagrado río Ganges, está repleta de peregrinos y otras personas que siguen el hinduismo, y rezuma una cultura y un ambiente religioso que rara vez son tan evidentes en otros lugares. Desde los amplios ghats (escalones) a lo largo del venerado río, miles oran, hacen ofrendas, se bañan en el agua sagrada e incluso incineran a los muertos. Los visitantes indios y extranjeros absorben esta irresistible espiritualidad visitando templos; unirse a clases de yoga, meditación o filosofía; y asistir a numerosos festivales. La sección antigua rebosa de puestos de mercado que venden artículos diferentes a los del resto de la India, y las hordas incluyen miles de sadhus piadosos, reconocibles por sus rastas, caras pintadas y túnicas color azafrán.

9. Mumbai

Muchos turistas evitan las ciudades indias, usándolas solo como puertas de entrada a lugares con menos contaminación, multitudes y tráfico, pero estas metrópolis agitadas proporcionan mucha historia y numerosos lugares de interés, instalaciones y festivales. La mejor ciudad de la India, Mumbai, es también la más grande del país. Con una población de 22 millones (y contando), este importante puesto de avanzada de la era colonial cuenta con maravillosos lugares de interés histórico, majestuosos hoteles y una playa suburbana casi tan buena como algunas en Goa. Aunque también alberga barrios marginales desalentadores, la ciudad ofrece una variedad de bistrós, boutiques y bares de lujo que compiten en cualquier lugar de Asia, pero el transporte local es limitado para los turistas. Las diversas líneas de metro en construcción en la ciudad deberían comenzar a operar en 2022.
Nota: Mumbai fue el foco de una serie de ataques terroristas en 2008, pero los edificios seleccionados fueron reconstruidos y la ciudad se recuperó muy rápidamente. Como se esperaba, la seguridad en los principales hoteles y centros de transporte de Mumbai, así como en otras ciudades importantes, es estricta.

10. Shimla

El estado de Himachal Pradesh se extiende desde las llanuras a menudo sofocantes hasta las estribaciones nevadas del Himalaya. Más accesible que las regiones montañosas de Darjeeling y Ladakh (ver n. ° 7), la capital del estado, Shimla, aún tiene más de 2200 m de altura. Esta antigua ‘capital del verano’ de la India británica y la actual estación de montaña ofrece hermosas mansiones, cabañas en ruinas y otros vestigios de la era Raj, como pintorescos salones de té y óvalos de cricket de color verde brillante. Para muchos, las atracciones son las vistas a las montañas y el increíble Toy Train, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que comienza a mitad de camino de Shimla desde Delhi. Otros vienen en busca de un aire más limpio y un clima más suave, aunque Shimla no escapa del monzón (julio-septiembre) o la nieve (enero-marzo).

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