Dónde alojarse en Calcuta, India

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La mejor zona para alojarse en Kolkata (antes Calcuta)

El lujoso Oberoi Grand Hotel en el mejor barrio de Calcuta: Chowringhee (Jawaharlal Nehru) Road.

Compitiendo con Delhi por ser la segunda metrópolis más grande de la India (después de Mumbai), la ‘Ciudad de la Alegría’ es uno de contrastes abrumadores: histórica y moderna, desesperadamente superpoblada pero firmemente amigable, y con un nuevo rico en lujosos apartamentos junto a insondables barrios marginales. El tráfico, y su ruido y humos, puede ser a veces incluso más insoportable que el calor, la humedad y la lluvia, pero la antigua capital del Raj británico cuenta con calles anchas y amplios jardines bordeados de hermosos edificios de la época colonial (muchos de ellos). ellos abandonados). Los bengalíes consideran su ciudad como el centro intelectual y literario de la India, pero los residentes de Chennai pueden no estar de acuerdo con las pretensiones de Kolkata de ser también el centro nacional de las artes y la cultura.

Los suburbios exteriores amplios y modernos ofrecen centros comerciales y hoteles de alta gama que contrastan incómodamente con la miseria del centro de la ciudad, hogar de millones de personas, innumerables mercados y templos, y el tipo de rickshaws tirados a mano prohibidos en otras ciudades indias. A menudo se usa solo como un punto de tránsito para destinos lejanos como Darjeeling y Nepal, vale la pena explorar Calcuta, pero deje suficiente tiempo (porque el sistema de carreteras apenas ha cambiado desde la época colonial) y reserve un hotel decente (para minimizar cualquier inconveniente) .

El caos o la vitalidad (según el punto de vista) es más evidente a lo largo de Chowringhee (Jawaharlal Nehru) Road , donde las entradas a los hoteles de alto nivel a menudo están enmascaradas por mercados concurridos, aunque el área es muy práctica para numerosas atracciones de la era colonial y el metro. Se pueden encontrar hoteles económicos alrededor de BBD Bagh , el distrito comercial más allá del extremo norte de Chowringhee Road y junto al poderoso río Hooghly. El refugio de mochileros a largo plazo de Sudder Street está un poco más aburguesado en estos días, pero aún está repleto de instalaciones turísticas muy útiles que rara vez se encuentran en otros lugares, y también se encuentra cerca del metro.

Extendiéndose al sureste de Chowringhee Road se encuentra Park Street , la zona más elegante de la ciudad para boutiques, bistrós y bares. Los suburbios del sur del interior en Ballygunge y sus alrededores también son exclusivos. Para escapar del tráfico, la contaminación y la miseria del centro de la ciudad, la ciudad satélite de Salt Lake City (Bidhan Nagar) tiene la ventaja adicional de ser el hogar de un maravilloso centro comercial. Para evitar largos viajes en taxi y garantizar una escapada rápida, muchos hoteles de gama media y alta se encuentran cerca del aeropuerto en un área llamada Rajarhat o New Town .

Los mejores lugares para alojarse en Calcuta

La piscina infinita de la azotea en Ambuja Neotia Vista Kolkata (anteriormente Swissôtel) es magnífica.

La mejor zona de Calcuta para…

  • La mejor zona de Calcuta para hacer turismo: Chowringhee (Jawaharlal Nehru) Road
    Muchos lugares de interés en el centro de la ciudad se encuentran a lo largo o a poca distancia de Chowringhee Road. Esta importante vía se extiende junto al parque Maidan, hogar de la magnífica catedral, reliquias (como el fuerte) y numerosas instalaciones deportivas. La carretera conduce una corta distancia al norte hasta el distrito BBD Bagh (el antiguo centro colonial con calles estrechas salpicadas de edificios en ruinas), y al sur hasta el Museo Indio, el más grande y antiguo del país. (Creado hace solo unos 300 años, Calcuta no ofrece vistas precoloniales).
  • La mejor zona de Calcuta para ir de compras: las
    aceras de Park Street a lo largo de Chowringhee Road están llenas de puestos, mientras que el espacioso New Market se extiende a lo largo de varias cuadras detrás de la carretera. Mucho más relajado y agradable es ir de compras a lo largo de la sorprendentemente elegante Park Street, que está repleta de atractivas librerías, joyerías deslumbrantes, boutiques de moda, supermercados de estilo occidental y bistrós tan elegantes como muchos en Europa. Las tiendas y puestos menos lujosos a lo largo de las calles que salen de Park Street son los lugares para regatear sobre los saris de seda y los artículos de terracota por los que Kolkata es famosa.
  • La mejor zona de Calcuta para familias: Salt Lake City (Bidhan Nagar)
    Esta ciudad satélite a medio camino entre el aeropuerto y el centro de la ciudad tiene características que rara vez se encuentran en ningún otro lugar de Calcuta: calles anchas, aceras reales con sombra y tráfico mínimo. Las familias agradecerían escapar de la miseria, el tráfico y la contaminación del centro de la ciudad y disfrutar del encantador centro comercial al aire libre con un cine, sala de juegos y numerosos restaurantes (incluidos establecimientos familiares de comida rápida). Otras atracciones son el metro (que debería conectar con el centro y el aeropuerto en 2021) y la proximidad a varias instalaciones orientadas a la familia, como el parque acuático Wet O Wild.
  • La mejor zona de Calcuta para comida y restaurantes: Park Street
    Distante del resto de la India y orgullosamente bengalí, gran parte de la cocina local es única, por lo que algunos elementos del menú pueden resultar desconocidos. Calcuta es famosa por su curry de pescado y gambas ardientes, la comida callejera picante y las versiones locales de los alimentos básicos de la India como el paratha (pan plano). La comida bengalí se puede disfrutar en la comodidad de aire acondicionado a lo largo de Park Street en el centro de la ciudad. Otras opciones a lo largo de esta calle asombrosamente lujosa van desde elegantes bares de tapas hasta pizzerías occidentalizadas, y los amantes de la carne apreciarán los bistros de moda que sirven kebabs y hamburguesas.
  • La mejor zona de Calcuta para el transporte: Chowringhee (Jawaharlal Nehru) Road
    Paralelo a Chowringhee Road (la vía principal que atraviesa el centro de la ciudad) se encuentra el metro, el primero de la India. Si bien son baratos y eficientes, los servicios son de uso limitado hasta ahora para los turistas, e incluso para la mayoría de los residentes. (Para principios de la década de 2020, se espera que el metro conecte varias de las principales estaciones de trenes y autobuses y el aeropuerto). El área alrededor de Chowringhee Road está justo al otro lado del río desde la estación de tren Howrah, la más grande de las tres principales terminales de la ciudad. Para conexiones aéreas sin problemas y para evitar el centro de la ciudad abarrotado, numerosos hoteles se encuentran repartidos por el aeropuerto, aproximadamente a una hora del centro en taxi.
  • La mejor zona de Kolkata para la vida nocturna: los
    pubs de estilo inglés de Park Street y los clubes nocturnos de moda se pueden encontrar a lo largo o justo al lado de Park Street, un área notablemente elegante que sobresale de la superpoblada Chowringhee Road en el centro. A diferencia de otras ciudades de la India, numerosos lugares para tomar una copa, comer o bailar son casi adyacentes, por lo que es posible visitar algunos bares y clubes a poca distancia entre sí y luego, quizás, regresar a un hotel cercano. Además, echa un vistazo a las actuaciones de música y danza bengalí, especialmente durante los varios festivales locales.
  • La mejor zona de Calcuta por su ambiente y cultura: Chowringhee (Jawaharlal Nehru) Road
    Esta vía del centro de la ciudad está repleta de tráfico y las aceras están desesperadamente abarrotadas de puestos de mercado, pero es la verdadera esencia de todo lo vibrante (y caótico) de esta fascinante metrópolis. Al otro lado de Chowringhee Road, Maidan, uno de los parques urbanos más grandes del mundo, es donde las familias buscan un respiro del tráfico, a las parejas les gusta hacer canoodle y los niños juegan juegos de cricket improvisados.
  • Zona más romántica de Kolkata: Sudder Street
    Para ser honesto, este puede ser uno de los pocos casos en que las palabras «Kolkata» y «romántico» se hayan visto en la misma oración. Con manglares llenos de vida silvestre en Sundarbans y la encantadora región de la cima de la montaña de Darjeeling en unas pocas horas en autobús y / o avión, muy pocos vendrían a Calcuta para una luna de miel o una escapada romántica. Aún así, para un poco de paz y tranquilidad, pero conveniente para los lugares de interés del centro de la ciudad y las instalaciones turísticas que rara vez se encuentran en otros lugares, no hay lugar mejor en Kolkata que Sudder Street.
  • La mejor zona de Calcuta para quienes viajan por primera vez: Sudder Street
    El ruido, el tráfico, la contaminación y la pobreza que se esperan en esta y en todas las demás ciudades importantes de la India todavía pueden resultar abrumadores para quienes han visitado la India muchas veces. Con la excepción del tráfico (que es implacable en todas partes), estos problemas se pueden minimizar permaneciendo en Sudder Street y sus alrededores, escondidos en silencio dentro del centro de la ciudad. Esta área también ofrece instalaciones vitales que rara vez se encuentran en otros lugares de Calcuta, como casas de cambio y agencias que venden boletos de tren, así como bares y cafés que sirven excelente comida occidental.
  • Área más segura de Calcuta: Salt Lake City (Bidhan Nagar)
    Los peligros potenciales que existen en cada ciudad india pueden minimizarse sustancialmente tomando las precauciones habituales y permaneciendo en esta moderna ciudad satélite, donde las calles son amplias y bien iluminadas, existen aceras, y la mayoría de los residentes viven en viviendas de clase media. En realidad, el principal peligro en otras partes de Calcuta puede ser simplemente cruzar la calle. Recuerde siempre: los peatones no tienen el derecho de paso en la India, excepto (generalmente) en un semáforo en rojo.

Los 7 mejores barrios de Calcuta para turistas

El hotel LaLiT Great Eastern Kolkata es lujoso y sofisticado, con mucha historia.

1. Chowringhee (Jawaharlal Nehru) Road

El corazón del centro de la ciudad es caótico y palpitante. Hay aceras (que son raras en cualquier lugar) llenas de puestos de mercado, al igual que las callejuelas cercanas. La atracción principal es su proximidad a pie a lugares destacados de la época colonial como el Museo Indio, el Monumento a Victoria y la Catedral de St. Paul, así como el antiguo centro colonial en el distrito contiguo de BBD Bagh. (Creada por los británicos como su capital original, Kolkata no cuenta con atracciones precoloniales). Además del atractivo de quedarse en Chowringhee Road o justo al lado, está la conveniencia del servicio de metro en expansión y los extensos parques a su lado.

2. BBD Bagh (plaza Dalhousie)

Extendiéndose hacia el norte desde Chowringhee Road, este centro de la antigua Calcuta es la ubicación del fuerte original (ahora desaparecido) y Chinatown (ahora poblado principalmente por musulmanes). Las calles estrechas están llenas de edificios abandonados de la época colonial y nuevas construcciones, parte de un área comercial cada vez más remodelada junto al río Hooghly. Dominado por el impresionante Writers ‘Building, BBD Bagh (todavía conocido por su antiguo nombre de Dalhousie Square) es uno de los contrastes, personificado por los barrios marginales a solo 50 m de la entrada del hotel LaLiT de 5 estrellas.

3. Calle Sudder

Justo al lado de Chowringhee Road, pero con una identidad separada, este refugio para mochileros ha estado sirviendo a los viajeros conscientes de su presupuesto desde los días de Hippy Trail de la década de 1960. Aunque se pueden encontrar personas sin hogar en algunas aceras, el área es más limpia, más segura y menos concurrida que el centro de la ciudad. Todavía proporciona lo esencial para todos los viajeros, por ejemplo, cambistas, agencias que venden boletos de tren y pizzerías, y encantadoras casas de huéspedes de la era colonial entre opciones decentes (y algunas sórdidas) más baratas. Otra gran ventaja es una de las principales atracciones de la ciudad: el Museo Indio.

4. Park Street (Madre Teresa Sarani)

Con una bifurcación en un ángulo agudo de Chowringhee Road, las instalaciones a lo largo de Park Street son tan atractivas y refinadas como en cualquier parte de Asia. Esta carretera de sentido único y, en menor grado, las calles secundarias están llenas de establecimientos de comida rápida reconocidos internacionalmente, pubs de estilo inglés, clubes nocturnos de moda y restaurantes que sirven pizzas en lugar de parathas. Aún conocida (y probablemente siempre lo será) simplemente como Park Street, las tiendas se encuentran entre las mejores de la India, desde supermercados de estilo occidental hasta tentadoras librerías y hermosas boutiques que venden saris de seda.

5. Ballygunge y South Kolkata

Los suburbios en el interior del sur que se extienden desde Park Street hasta el lago Rabindra Sarobar y los jardines a menudo reciben el término general ‘Ballygunge’, llamado desde la época colonial por la carretera principal homónima que lo atraviesa. Las secciones varían enormemente desde distritos de negocios prósperos con bares de moda en bloques de oficinas hasta áreas de boutiques elegantes y apartamentos elegantes junto a barrios marginales. Las áreas más cercanas a Chowringhee Road son cómodas para el metro en expansión, y toda la zona se encuentra a un corto viaje en taxi de las numerosas atracciones del centro de la ciudad.

6. Salt Lake City (Bidhan Nagar)

Nada como la capital de Utah, esta ciudad satélite de edificios gubernamentales y viviendas de rango medio se encuentra a unos 45 minutos al noreste del centro en taxi. El diseño de múltiples ángulos asegura que un hotel pueda tener una dirección como ‘DD-21 DD Block, Sector 1’. (Esto no significa nada para ningún conductor, por lo que los puntos de referencia son infinitamente más útiles). Convenientemente a medio camino entre el aeropuerto y el centro de la ciudad, Salt Lake City (como se lo conoce más comúnmente) ofrece rarezas genuinas: calles anchas, aceras sombreadas y tráfico mínimo. Otras ventajas son el City Center Mall al aire libre (pero con un nombre inapropiado), el metro que se espera que se conecte con el centro y el aeropuerto para 2021, y atracciones orientadas a la familia como el parque acuático Wet O Wild.

7. Rajarhat / Ciudad Nueva

Se utilizan varios términos vagos para describir el área entre Salt Lake City y el aeropuerto. Todos los hoteles aquí son convenientes para el aeropuerto; distante de las multitudes, la contaminación y la pobreza del centro de la ciudad; y ofrecen jardines importantes y otras instalaciones que rara vez son posibles en otros lugares. Algunos hoteles (como el Novotel y Westin) son remotos, mientras que otros (como el Holiday Inn y Ambuja Neotia Vista) están rodeados de lugares decentes de estilo indio para comer, beber y comprar.

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